Una favola Ucraina, che ricorda...



C'era una volta un vecchio e una vecchia, e il vecchio aveva una figlia, e la vecchia aveva una figlia. E la vecchia disse al vecchio: "Vai a comprare una giovenca, affinché tua figlia abbia qualcosa da accudire!". Così il vecchio andò alla fiera e comprò una giovenca. Ora la vecchia donna viziava la propria figlia, ma era sempre sgarbata con la figlia del vecchio. Ma la figlia del vecchio era una ragazza buona e laboriosa, mentre la figlia della vecchia non era altro che un'oziosa sgualdrina. Non faceva altro che stare seduta tutto il giorno con le mani in grembo. Un giorno la vecchia disse alla figlia del vecchio: "Guarda ora, figlia di un cane, vai e porta fuori la giovenca a pascolare! Qui ci sono due fasci di lino. Vedi di dipanarlo, di arrotolarlo, di sbiancarlo e di portarlo a casa pronto per la sera!". Allora la ragazza prese il lino e uscì a pascolare. Così la giovenca cominciò a pascolare, ma la ragazza si sedette e cominciò a piangere. E la giovenca le disse: "Dimmi, cara fanciulla, perché piangi? - "Ahimè, perché non dovrei piangere? La mia matrigna mi ha dato questo lino e mi ha ordinato di dipanarlo, di arrotolarlo, di sbiancarlo e di riportarlo come stoffa la sera". -Non ti affliggere, fanciulla!" disse la giovenca, "tutto andrà bene. Sdraiati a dormire!" - Così si coricò per dormire, e quando lei si svegliò il lino era tutto dipanato e arrotolato e filato in stoffa fine, e sbiancato. Poi portò la giovenca a casa e diede la stoffa alla matrigna. La vecchia lo prese e lo nascose, affinché nessuno sapesse che la figlia del vecchio glielo aveva portato.
Il giorno dopo disse a sua figlia: "Cara figliola, porta fuori la giovenca a pascolare, ed ecco un pezzetto di lino per te, dipanalo e arrotolalo, o non dipanarlo e non arrotolarlo come preferisci, ma portalo a casa con te". Allora lei condusse la giovenca al pascolo, si gettò sull'erba, dormì tutto il giorno e non si prese nemmeno la briga di andare a inumidire il lino nella corrente fresca. E la sera riportò la giovenca dal campo e diede il lino a sua madre. "Oh, mamma!", disse, "mi faceva così male la testa tutto il giorno, e il sole bruciava così tanto, che non ho potuto scendere al ruscello per inumidire il lino". -Allora lei andò a lavarli e trovò il chicco di grano, lo piantò vicino al portico, calpestò la terra e lo annaffiò un po'. E la mattina dopo, quando si svegliò, vide che da quel chicco di grano era nato un salice, e sotto il salice c'era una sorgente d'acqua, e non si trovava acqua migliore in tutto il villaggio. Era fredda e limpida come il ghiaccio. Quando arrivò la domenica, la vecchia donna ingannò finemente la sua figliola e la portò in chiesa, ma la figlia del vecchio le disse: "Guarda il fuoco, puttana! Tieni un bel fuoco acceso e prepara la cena, e fai in modo che tutto in casa sia pulito e ordinato, e fai indossare il tuo abito migliore e tutte le camicie lavate prima che io torni dalla chiesa. E se non hai fatto tutte queste cose, dirai addio alla cara vita".
Così la vecchia e sua figlia andarono in chiesa, e l'intelligente figliastra fece accendere il fuoco e preparò la cena, poi andò dal salice e disse: "Salice, salice, vieni fuori dalla tua corteccia! Lady Anna, vieni quando ti chiamo!" Allora il salice fece il suo dovere, scosse tutte le sue foglie e ne uscì una nobile signora. "Cara signorina, dolce signorina, quali sono i tuoi ordini?" disse lei. -Dammi", disse lei, "un grande vestito e fammi avere una carrozza e dei cavalli, perché voglio andare alla casa di Dio! - E subito fu vestita di seta e raso, con pantofole dorate ai piedi, e la carrozza arrivò e lei andò in chiesa.
Quando entrò in chiesa ci fu un gran trambusto, e tutti dicevano: "Oh! Oh! Oh! Chi è? È forse una principessa o una regina? Perché non abbiamo mai visto niente di simile". Ora il giovane Tsarevich si trovava in chiesa in quel momento. Quando la vide, il suo cuore cominciò a battere. Rimase lì e non riusciva a toglierle gli occhi di dosso. E tutti i grandi capitani e cortigiani si meravigliarono di lei e se ne innamorarono subito. Ma non sapevano chi fosse. Quando il servizio finì, lei si alzò e se ne andò. Quando arrivò a casa, si tolse tutte le sue belle cose e si rimise tutti i suoi stracci, e si sedette all'angolo della finestra a guardare la gente che veniva dalla chiesa.
Poi tornò anche la matrigna. "E' pronto il pranzo?" disse. - "Sì, è pronto". -"Hai cucito le camicie?" - "Sì, anche le camicie sono cucite." -Poi si sedettero a tavola e cominciarono a raccontare come avevano visto una così bella ragazza in chiesa. -Lo Tsarevich", disse la vecchia, "invece di dire le sue preghiere, la guardava tutto il tempo, tanto era bella". Poi disse alla figlia del vecchio: "Quanto a te, sgualdrina, anche se hai cucito le camicie e le hai sbiancate, non sei che una sporca serva!
La domenica seguente la matrigna vestì di nuovo la figlia e la portò in chiesa. Ma, prima di andare, disse alla figlia del vecchio: "Vedi di tenere il fuoco, sgualdrina!" e le diede un sacco di lavoro da fare. La figlia del vecchio fece tutto molto presto, e poi andò dal salice e disse: "Salice luminoso di primavera, salice luminoso di primavera, cambiati, trasformati! Poi, dal salice uscirono altre dame più statuarie: "Cara signorina, dolce signorina, che comandi hai da dare? Lei disse loro quello che voleva, ed esse le diedero un vestito stupendo, e le misero ai piedi scarpe d'oro, e lei andò in chiesa in una grande carrozza. Lo Tsarevich era di nuovo lì, e alla vista di lei rimase come radicato a terra, e non poteva toglierle gli occhi di dosso. Allora la gente cominciò a mormorare: "Non c'è nessuno qui che la conosca? Non c'è nessuno che sappia chi sia una donna così bella!" E cominciarono a chiedersi l'un l'altro: "La conosci? La conosci?" - Ma il Tsarevich disse: "Chiunque mi dirà chi è questa bella signora, a lui darò un sacco di ducati d'oro! -Allora chiesero e chiesero, e misero insieme tutte le loro teste, ma non se ne fece nulla. Ma lo zar aveva un giullare che stava sempre con lui e che scherzava e scherzava sempre quando il figlio dello zar era triste. Così ora anche lui cominciò a ridere del giovane zar e a dirgli: "So come scoprire chi è questa bella signora". - "Come? chiese il giovane Tsarevich. - "Te lo dirò", disse il giullare; "imbratta di pece il posto in chiesa dove lei è solita stare. Allora le sue pantofole vi si attaccheranno, e lei, nella sua fretta di andarsene, non si accorgerà mai di averle lasciate in chiesa". -Così lo zar ordinò ai suoi cortigiani di imbrattare subito il punto con la pece. La volta successiva, alla fine della funzione, si alzò come al solito e se ne andò, ma lasciò le sue pantofole d'oro dietro di sé. Quando arrivò a casa, si tolse il suo abito costoso e si mise i suoi stracci, e aspettò nell'angolo della finestra fino a quando non tornarono dalla chiesa.
Quando tornarono dalla chiesa, avevano ogni sorta di cose di cui parlare, e di come il giovane Tsarevich si fosse innamorato della gran dama, e di come non fossero in grado di dirgli da dove venisse, o chi fosse, e che la matrigna odiava la figlia del vecchio ancora di più perché aveva fatto il suo lavoro così bene. Ma lo Zarevich non fece altro che struggersi. E proclamarono per tutto il regno: "Chi ha perso un paio di pantofole d'oro? Ma nessuno riuscì a prendere in mano la situazione. Allora lo zar mandò i suoi saggi consiglieri in tutto il regno per trovarla. "Se non la trovate", disse, "sarà la morte di mio figlio, e allora anche voi sarete uomini morti".
Allora i consiglieri dello zar andarono per tutte le città e i villaggi e misurarono i piedi di tutte le fanciulle con le scarpette d'oro, e lei doveva essere la sposa dello zar a cui le scarpette d'oro calzavano. Andarono nelle case di tutti i principi, di tutti i nobili e di tutti i ricchi mercanti, ma non servì a nulla. I piedi di tutte le fanciulle erano troppo piccoli o troppo grandi. Allora le portarono nelle capanne dei contadini. Andarono avanti e avanti, misurarono e misurarono, e alla fine erano così stanchi che a stento riuscivano a tirare un piede dopo l'altro. Poi si guardarono intorno e videro che un bellissimo salice era una sorgente d'acqua. "Andiamo a riposare all'ombra fresca", dissero. Così andarono a riposare, e la vecchia uscì dalla capanna verso di loro. -" Hai una figlia, piccola madre?" dissero. -Sì, ce l'ho", disse lei. -"Una o due?", chiesero. -Beh, ce n'è un'altra", disse lei, "ma non è mia figlia, è una semplice sgualdrina da cucina, il suo aspetto è disgustoso". - Molto bene", dissero, "le misureremo con le scarpette d'oro". -Bene!" gridò la vecchia. Poi disse a sua figlia: "Vai, mia cara figliola, mettiti un po' in ordine e lavati i piedini! -Ma la figlia della vecchia guidò dietro la stufa, e la poverina non fu né lavata né vestita. "Siediti lì, figlia di un cane!" disse lei. -Allora i consiglieri dello zar entrarono nella capanna per prendere le misure, e la vecchia disse alla figlia: "Metti fuori il tuo piedino, tesoro!" -I consiglieri misurarono allora le pantofole, ma non le stavano affatto bene. Allora dissero: "Dicci, piccola madre, dov'è l'altra tua figlia?". -Oh, quanto a lei, è una semplice sgualdrina, e inoltre non è vestita". ="Non importa, dissero; "dov'è?" -Allora lei uscì da dietro la stufa, e la matrigna l'afferrò e le disse: "Vattene, sgualdrina! - Poi le misurarono le pantofole, che le calzavano come guanti, e i cortigiani si rallegrarono moltissimo e lodarono il Signore.
"Bene, piccola madre", dissero, "porteremo via con noi questa figlia". -Cosa? Prendere una sgualdrina come quella? Perché, tutto il popolo riderà di voi!". -Forse sì", dissero. - Allora la vecchia sgridò e non la lasciò andare. "Come può una tale sgualdrina diventare la consorte del figlio dello zar?" strillò. -No, ma deve venire!" la aiutarono; "vai, vestiti, fanciulla!" - "Aspetta solo un momento", disse lei, "e mi stancherò come si deve!" -Poi andò alla fonte sotto il salice, si lavò e si vestì, e tornò così bella e splendida che non si può pensare né indovinare, ma solo raccontare. Quando entrò nella capanna brillava come il sole, e la matrigna non ebbe più niente da dire.
Allora la misero su una carrozza e partirono, e quando lo Zarevich la vide, non riuscì a trattenersi. "Affrettati, o padre mio!" gridò, "e dacci la tua benedizione". Così lo zar li benedisse ed essi si sposarono. Poi fecero una grande festa e vi invitarono tutto il mondo. E vissero felici insieme e mangiarono pane di grano a volontà.
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